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Noticias: ¿Cuándo los estándares CE, UIAA y 3-Sigma tienen sentido?


Ante muchas consultas y mal interpretaciones de algunos colegas sobre este tema, decidimos realizar este breve artículo para aclarar algunos conceptos básicos sobre el funcionamiento de estas organizaciones y estándares.

Seguramente usted ha visto en forma omnipresente el sello "CE" en todo, desde tostadoras, anteojos y juguetes hasta los monitores de su computadora y porque no hasta en un profiláctico también. Fundada a principios de 1990 por la Comunidad Económica Europea para evitar que productos de inferior calidad cruzaran las fronteras internacionales, el sello de conformidad "CE" establece las normas para los productos vendidos en los países que pertenecen a la Unión Europea, que incluye a la mayoría de los que usted se pueda imaginar. Dentro de estos estándares, el equipamiento de escalada, alpinismo o trabajo en altura caen bajo el paraguas del CE y debe cumplir con ciertas normas de seguridad.

Tenga en cuenta que la CE difunde los requisitos pero no los inventa! (Algo que muchas personas confunden usualmente a la hora de hablar sobre estos estándares). Esa tarea se deja a la UIAA. Según Dave Custer, los EE.UU y el delegado Canadiense ante la UIAA, conjuntamente con otro panel de expertos en la materia y miembros de la Comisión de Seguridad de dicho organismo internacional, la UIAA realiza borradores de protocolos y estándares de la prueba y la CE solo coloca su sello para su aprobación y uso. Al igual que la UIAA, la propia CE no realiza la prueba o ensayo de los materiales, sino que más bien, acredita a laboratorios independientes (como TÜV, UL, Etc.) para llevar a cabo la prueba y a continuación, emite certificados para los productos que pasan dicho test. Un dato final y muy importante es que la CE exige a los fabricantes evaluar la calidad de la empresa y su proceso de manufactura, mediante la repetición de pruebas de productos cada año o según la norma ISO, un programa de aseguramiento de la calidad.

Se requiere la certificación CE para vender mercancías en los países miembros del CE solamente, pero en los Estados Unidos no se exige esta certificación de material de escalada o altura, pero puesto a que la mayoría de los fabricantes de los EE.UU venden en Europa, la mayoría de los productos estadounidenses son certificados por CE lo cual es un proceso costoso.

Qué tan importante es la certificación CE?

Primeramente, el poseer algún tipo de norma ayuda a tranquilizar a los consumidores. Sin normas europeas o bajo la amenaza de un litigio en los EE.UU, se podría ver una gran cantidad de equipo poco fiable en el mercado. Pero como muchas veces decimos, se considera la "reputación de una marca" más de una certificación CE. Por lo general, los consumidores nunca se preguntan por el sello CE y la falta de aprobación de la CE no afecta a su decisión sobre qué equipo que lleva este label de calidad y estandarización. “Per se”, la certificación CE no garantiza nada y nosotros hemos visto personalmente (por ejemplo) mosquetones nuevos certificados CE, con las levas rotas o con fisuras en el material.

En pocas palabras: la certificación CE indica la calidad, pero no puede garantizarla y la ausencia de un sello de la CE en los productos estadounidenses no implica una baja o mala calidad de estos productos. Los fabricantes de renombre casi siempre fabrican sus productos para cumplir o superar las normas CE. Estos productos serían conformes a la norma CE, pero simplemente no tienen el sello CE ya que no se distribuyen en Europa.

La UIAA

Esta venerable federación internacional de andinismo formada en 1932, estableció las primeras normas de seguridad para equipo de escalada y altura en el mundo. Hoy en día, la UIAA continúa con esta tarea con varias normas para cuerdas, cordínes, eslingas, arneses, cascos, mosquetones y muchos equipos más, para su uso en escalada en roca y hielo y en la actualidad están elaborando nuevas normas para los aparatos de aseguramiento y rappel entre otros.

Funcionalmente, la UIAA es el grupo de trabajo que define las normas de escalada para la CE. "La UIAA es una organización importante", dice Steve Hudson de la firma fabricante de cuerdas PMI de Georgia, EE.UU, "porque es el único lugar donde los fabricantes estadounidenses pueden tener voz y voto en la elaboración de las regulaciones, ya que en la CE, ni siquiera podemos asistir a las reuniones sin una invitación... es muy eurocéntrica" comenta.

Debido a que la UIAA es manejada por los escaladores de todo el mundo; los fabricantes de Europa y los Estados Unidos pueden sentarse en el tablero de diseño de nuevas normas y estándares y dado a que este grupo tiene su dedo puesto en la escalada y como siempre decimos en el GOER "Ellos son los que verdaderamente están 24/7 colgados de una cuerda desde 1932!", ellos pueden identificar las deficiencias y necesidades de los alpinistas y de estos equipos y a continuación, pueden redactar mejor o nuevas normas para los equipos los cuales quedan o pueden quedar aprobados por la CE. El estándar de la UIAA para deslizamiento de la funda de una cuerda, por ejemplo, es más duro y difícil que la regulación de la CE. La UIAA también tiene un estándar mínimo de resistencia de carga de mosquetones sometidos al rozamiento de una cuerda (fricción) que la CE no contempla. En resumen, las normas de la UIAA son en general una pizca más estricta que las de la CE.

Antes de la CE, los fabricantes de escalada utilizan exclusivamente las normas de la UIAA, pero dado a que los requisitos de la CE se aproximan a las de la UIAA, muchas empresas optan por un único sello de calidad como el CE por ser este de carácter obligatorio, ya que el de la UIAA es de carácter voluntario, pero el pago de los cánones y certificación de este último agrega un valor agregado al producto en cuanto a costos y este último no provee ningún beneficio para certificar bajo CE ya que ambas certificaciones deben ser independientes.

Existen excepciones a la regla entre algunos de los fabricantes (especialmente de cuerdas) ya que se espera que cualquier cuerda de escalada lleve la etiqueta UIAA para ser utilizada en escalada y por ser esta vendida en Europa, también debe llevar el sello CE.

Piensen siempre en el sello UIAA como el sello de la más extrema calidad de aprobación para equipo de escalada. Independientemente de si usted entiende cómo se prueba el equipo y lo que significa la nomenclatura, números y códigos de certificación, usted sabe que si ese aparato o cuerda lleva el sello de la UIAA, este se ajusta a las normas internacionales más estrictas disponibles.

3-SIGMA

Utilizado oficialmente por la firma americana Black Diamond a finales de los años 80's; el 3-Sigma es uno de los métodos de control de calidad estadísticos existentes para evaluar la fuerza o resistencia del producto final. 3 -Sigma es relevante porque sin ella, no se puede tener idea de cómo el fabricante obtiene la calificación de resistencia. Este sistema puede ser utilizado en forma de un promedio o con algunas derivaciones del método, agregando (por ejemplo) una extensión de calidad como el sistema de "testeo individual" creado originalmente por la firma francesa PETZL para toda su línea de productos. Con 3-Sigma, usted sabe la fórmula exacta utilizada para calcular la resistencia nominal y así poder comparar con precisión un producto "X" de un producto "Y", suponiendo que ambos son certificados bajo el método 3-Sigma.

"3-Sigma nos da un nivel de confianza de que un producto va a cumplir o superar su calificación otorgada" dice Kolin Powick de Black Diamond. "Básicamente, mediante el mantenimiento de un método 3 -Sigma durante toda la cadena de producción de un producto "X", este nos dice que el 99,87% por ciento del producto que producimos va a estar por encima de la calificación o requerimiento del estándar de dicho producto."

Para llegar a una calificación de 3-Sigma, un fabricante toma muestras de productos en forma aleatoria durante la cadena de producción para realizar ensayos de destrucción mediante el estándar CE bajo los propios procedimientos de control de calidad internos. A continuación, toma la desviación estándar o porcentaje (un cálculo complicado en base a la propagación de los resultados de rotura/falla del material) y se multiplica este por tres (por esto se llama 3-Sigma) y luego se resta ese número de la media.

Para entender mejor 3-Sigma: digamos que la resistencia promedio de un mosquetón es de 2.267 kilogramos (2.000Kg. es el requerimiento mínimo de resistencia estática según la UIAA para un mosquetón) y la desviación estándar es de 45Kg. Para llegar a 3-Sigma, hay que multiplicar la desviación de 45Kg. por tres y restarle a este número 135, del promedio de resistencia de 2.200. La calificación 3-Sigma entonces será de 2.065Kg. Entonces, estadísticamente un máximo de tres mosquetones de cada mil se romperá abajo una carga de 2065Kg.

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